Por que comida APIMENTADA faz seu nariz escorrer?

É possível que você não compreenda a pergunta do título. É claro, colocar duas gotinhas daquela pimenta que se compra em supermercados não fará seu nariz escorrer como se você estivesse gripado. Mas experimente uma HABANERO ou BHUT JOLOKIA. Aí não há escapatória, seu nariz irá escorrer. Mas por quê?

Como já disse a propriedade que faz a pimenta arder chama-se Capasicina, e, esta propriedade tem a função de proteger a planta causando irritação dos tecidos dos mamíferos.

Os famosos sprays de pimenta, aliás, são na verdade apenas “essência de capsaicina”, e são mais irritantes que o gás lacrimogêneo, segundo um relatório tecnológico da União Europeia.

Além da capsaicina, a pimenta dispõe de outro composto irritante, o Isotiocianato de alila, que estende o seu poder de ardência a outros alimentos, tais como wasabi (a “raiz-forte” japonesa), rabanete e mostarda. É tão agressivo que também se usa em fungicidas e inseticida doméstico e de plantações.

Este casal da pesada (ISOTIOCIANATO DE ALILA E CAPSAICINA) é o responsável pelo seu nariz escorrer ao ingerir algo muito apimentado. Eles irritam as mucosas que protegem seus pulmões e narinas de agentes infecciosos, tais como fungos, bactérias e vírus. Irritadas, as mucosas do nariz produzem o muco nasal, conhecido pela comunidade não-médica como catarro, ou mias vulgarmente, ranho. Em situações normais, o muco só é produzido quando há reações alérgicas à poeira e outros corpos indesejáveis, mas a pimenta forja esses processos artificialmente.

Mas se você é louco por pimentas e não gosta de ficar com o nariz escorrendo quando for comer, temos uma dica simples: como bebida para acompanhar a refeição “quente”, substitua a água, suco ou cerveja, por leite. Como a capsaicina é oleosa, não se mistura com a água, que fica incapacitada de anular qualquer efeito indesejável da pimenta. O leite, por sua vez, contém uma proteína chamada caseína, que é lipossolúvel. Assim, reage com a capsaicina e ameniza a irritação aos tecidos.

 

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